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中国当代网络小说呼唤精品意识

201905/0816:16

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中国网络小说并不缺乏传奇的故事和多变的人性,缺乏的是精神高度和文化内涵。精神高度是指看得见人类的发展规律和推动发展的核心力量,它需要历史的思考,更需要对现实生活和时代精神的考量。

网络小说是当下中国文学市场最为繁荣、活跃的文学现象,2017年网民人数3.6亿,文学网站储藏的原创小说1600余万部,日更新达1.5亿汉字。网络小说成为文化产业的重要组成部分,根据网络小说改编的电视剧,大多产生比较热烈的社会反响。网络小说在海外迅猛发展:一是海外专门搭建了翻译传播中国网络小说的平台,如北美最早也是目前影响最大的中国网络文学英译网站Wuxiaworld(武侠世界);二是中国的网络小说网站也积极搭建海外平台,如2017年5月正式上线的起点中文网国际版。问题在于,我们既欣慰于当代网络小说的迅猛发展,更期盼网络小说能够涌现一批大家精品。经过20年的发展,中国网络小说粗放型发展阶段可以过去了,精品意识应该树立。

网络小说需要讲好中国故事

中国网络小说并不缺乏传奇的故事和多变的人性,缺乏的是精神高度和文化内涵。精神高度是指看得见人类的发展规律和推动发展的核心力量,它需要历史的思考,更需要对现实生活和时代精神的考量。古今中外的文学精品无一不是在对时代现实的剖析中揭示人性的伟大和深刻。中国当代网络小说虽然有了一些表现现实生活的作品,但主要还是集中在剑仙、玄幻和后宫的描述中,网络小说作家所关注的生活似乎基本疏离于当代人的生存状态。那些疏离现实的生活描写,缺少时代精神的呼应,可以产生离奇,写出人性的变异,却不能产生时代效应,形成人生的震撼。这是中国当代网络小说缺少精品最为重要的原因。

文化内涵既指世界优秀文化,更指中国传统主流文化的正能量和当代中国的时代文化。中国传统文化和当代中国的时代文化与中华民族血肉相连,是中华民族的根。大多数当代中国网络小说追求神秘文化、特异文化,将世界大众文化的一些要素移植到小说中来,会产生短暂的阅读快感,却很难形成弥久的阅读体验。只有将时代的精神高度、表现中国文化内涵与高超艺术价值融为一体,才能创造出精彩的中国故事,呈现出中国小说的独特性。

精神高度需要作家的思想境界,文化内涵需要作家建立宏大的文化格局,这与作家的艺术追求有着必然联系。仅认为网络小说创作门槛低可以尽情发挥或仅看到网络平台传播可以获取人气和经济利益,看不到这是贡献声响和色彩、展现诗情和意境的崇高创作途径,是无法创作出精品的。这确是当代中国网络小说创作必须思考的问题。

网络小说批评需要科学的评判标准

高质量网络小说批评失缺,是中国当代网络小说缺乏精品的重要原因。与红火的创作相比,优秀网络小说批评的数量太少,整体质量不高,注重宏观和理论,缺少具体解读和批评,看似言之成理,却无具体落实。主要原因在于,对网络文学的阅读缺少沉浸的心态。网络文学动辄数十万字乃至百万字,其阅读量对批评者来说是个考验。原著的阅读是批评的基础,面对网络小说庞大的体式和类型化描述,批评者浏览辄止,很少潜心分析。

网络小说是随着网络媒体的普及与全覆盖而产生的新的文学类型,是一种具有媒体性质的文学作品。网络小说是通俗小说,与影视等文化产业互动相连,是大众文化的重要组成部分。网络小说的评价需要与文化产业优劣得失的评价放在一起,整体思考。问题在于,现在的网络小说批评基本上用文化质疑和美学批判的精神分析,看似理直气壮,实则隔靴搔痒。对网络小说的性质和美学特征缺乏认识,直接影响了网络小说批评的质量。

网络小说对网络文学阅读动力提升,也缺乏深刻的认识。故事情节是网络小说吸引读者的重要原因,但其根本动力还在于社会心态。玄幻小说、穿越小说之所以流行,与青少年对未来世界的渴望和自由发展的憧憬密切相关;后宫小说、职场小说之所以被称为“职场宝典”,是因为这些小说讲述的事件和描述的人物就好像发生在身边。言心中之未言,抒心中之郁情,很多网络小说走红都是与社会渴望和现实失缺联系在一起的。网络小说阅读的真正主力是白领阶层,在校学生是跟风者。哪一部作品好看,主要依赖读者的口口相传或是网站介绍,点击率的高低是重要判断标准。网络小说是市场性、社会性很强的小说文类,阅读市场的批评至关重要,但在这个领域几乎看不见批评家的身影,而批评家所热衷的学术期刊或主流报章,多数青少年读者又关心不够。

网络小说精品建设需要国家支持

当代网络小说对中国文学的阅读市场、文化建设产生了重要影响,需要国家的扶持和建设。

考虑设立中国通俗文学国家奖。当代通俗文学创作中,网络小说是主体部分。网络小说不仅需要管理,更需要引导。设立国家奖不仅是作家的荣誉,也从国家层面引导读者思考什么是优秀的网络小说,提示文学批评者应该关注、批评什么样的网络小说。创作、阅读、批评、褒奖,是保证网络小说健康发展的循环体,缺一不可。

培育一本中国通俗文学研究的权威学术刊物。创办专门的通俗文学批评学术期刊,是中国文学创作现状的需要,也显示出国家对网络小说等通俗文学类型及大众文化的关注。学术刊物的权威性不会一蹴而就,需要一个培育期。通俗文学的学术刊物应由国家有关部门主办,网络小说网站经办。这样才能既有导向性,也能接地气,切忌办成既远离读者又不接触作品的小众学术期刊。

培养一支网络小说的批评队伍。网络小说的批评只有有的放矢才能产生效果,队伍培养需要经常与网络作家及网站进行对谈,在交流中了解彼此的想法,在互动中接受对方的影响。网络小说的优秀作品应该争取进入中国当代文学教学体系,这是课堂教学与社会接轨、与阅读实际接轨的需要。更重要的是,一支有质量的网络小说批评队伍将在有序的训练中形成。

(作者系国家社科基金重大项目“中国网络文学评价体系建构研究”子课题负责人、苏州大学教授)